Физиология птиц

Ученые полагают, что одним из древнейших существ, способным к полету, был археоптерикс. Он был родственником хищных динозавров, группы, в которую входил тираннозавр.

Древнейшая птица Protoavia (1984 г.) была найдена в местечке Пост, Техас, США, ее предполагаемый возраст 225 000 000 лет.

Первые птицы появились в мезозойскую эру. Мезозойская эра началась 248 миллионов лет назад и длилась183 миллиона лет. В это время Землю населяли огромные ящеры динозавры. Появились также первые млекопитающие и птицы.

Появление машущего полета

В юрском периоде птицы приобрели способность к активному полету. Благодаря взмахам передних конечностей они смогли преодолеть действие земного притяжения. Полет позволил им ловить в воздухе насекомых, избегать хищников и выбирать наиболее благоприятные для жизни условия среды.

Археоптерикс – непосредственный прародитель современных птиц

Останки вымершей птицы, напоминающей сороку, жившей во второй половине юрского периода, т.е. 140 млн. лет назад, были открыты в Европе. В слоях земной коры ученые обнаружили окаменевшие кости скелета неизвестного существа, а рядом отпечатки его перьев. Птица получила имя археоптерикс (Archaeopteryx litographica), что значит «древняя птица». Эта небольшая птичка имела острые зубы в ячейках, длинный, как у ящерицы, хвост и передние конечности с тремя пальцами, несущими крючковатые когти.

Ихтиорнис – древняя чайка

Ихтиорнис был такой же величины, что и археоптерикс, его длина тела составляла около 50 см, а весил он 5 кг. Внешне он напоминал чайку. Как и у современных птиц, зубы у него отсутствовали, но позвонки были похожи на рыбьи, откуда и родовое название, означающее «рыбоптица». Его останки были найдены в США. Жил ихтиорнис 65-90 тыс. лет назад.

Гесперорнис – древняя гагара

Гесперорнис («западная птица») был длиной 1,5–1,8 м (до 2 м) и почти бескрылым. Его вес составлял 40 кг. С помощью огромных ластовидных ног, отходивших вбок под прямым углом на самом конце туловища, он, по-видимому, плавал и нырял не хуже гагар. У него были зубы «рептильного» образца, но строение позвонков соответствовало типичному для современных птиц. Останки гесперорниса найдены в США. Жила эта птица 70 тысяч лет назад.

Исчезнувшие и исчезающие птицы

Первый зафиксированный документально случай …такого рода - уничтожение дронта. Маврикийские дронты Raphus cuculatus крупные нелетающие голуби, по виду напоминающие индюков. Они были стремительно уничтожены человечеством практически сразу же после их открытия. За 174 года вся популяция этих птиц была истреблена моряками и животными, которых они завезли на своих кораблях.

Физиология птиц

Крылья нужны птицам, чтобы летать. Но крылья являются лишь одной из составляющих полета. Каждая часть тела птицы — от сердца и легких до легковесных костей - отлично приспособлена для полета. Но полёт требует больших затрат энергии. Чтобы произвести её, птицам нужно много корма. Скелет и оперение птиц также играют немаловажную роль в полете. Телосложение у птиц плотное, а скелет очень легкий. Оперение создает гладкую поверхность тела, и сопротивление воздуха уменьшается.

Удивительное оперение

Птицы — единственные животные, имеющие оперение. Перья защищают птицу от перегрева, переохлаждения и воды. Они создают птице неповторимый облик. Окраска перьев спасает птицу от врагов, помогает ей укрыться и служит привлечением брачного партнера. Перья являются основным «инструментом в полете». Оперение на хвосте и на крыльях регулирует полёт. Плавающие птицы, такие как пингвины, используют оперение, чтобы путешествовать под водой.

Фантастические наряды

Когда мимо пролетает какая-нибудь птица, она всегда привлекает наше внимание. Но как определить, что это за птица? Оперение каждого вида птиц характеризуется определёнными расцветкой и формой. Как раз это и помогает узнать её. Оперение разнообразно по форме и цвету по многим причинам. Птицы распознают особей своего вида по оперению и «общаются» с ними. Это и маскировочный наряд, помогающий птицам прятаться в окружающей среде. У птиц-самцов обычно более яркая окраска перьев, и они используют это для привлечения самок. Некоторые птицы используют оперение как защиту. Например, самец индийского павлина раскрывает более чем 200 хвостовых перьев, чтобы образовался огромный (величиной 1,8 м ) веер, украшенный рисунками, похожими на глаза. Это отпугивает врагов.

Гнезда

Откуда птица знает, как надо строить гнездо? Учёные полагают, что гнездостроение — это инстинкт, так как птицы не учатся этому от других птиц. Каждая особь знает, как строить гнездо.

Некоторое древние птицы просто прикрывали яйца землёй или сухой травой, чтобы сохранить их в тепле. Другие же птицы откладывали яйца в дупла и расщелины в деревьях. Как только птицы начали использовать тепло своего тела, чтобы высиживать яйца, у них постепенно развились способности строить гнёзда.

Если вы видели гнезда, они, наверное; было чашеобразной формы и построено из веточек или из травы. Но есть сотни гнёзд самых разнообразных форм и построенных из самых разных материалов. Некоторые гнезда выглядят как ямки в песке или большие кучи веток. Есть совсем крошечные, другие же гнезда бывают огромных размеров. Многие гнезда содержат в себе такие материалы; как волосы, бумага, фольга, веревки или перья. У скалистых ласточек — округлые гнезда из глины. Тупики и зимородки копают подземные ходы и размещают свои гнезда внутри. Иволги строят глубокие корзиноподобные гнёзда, которые свисают с деревьев. Кустарниковые синицы вьют длинные мешкообразные гнёзда из прутьев, корней и мха, которые склеиваются паутиной. Гнездо нужно, чтобы сохранить яйца в тепле и уберечь птенцов от хищников.

Здесь пока нет комментариев.


Войти или Зарегистрироваться (чтобы оставлять отзывы)