Происхождение, образ жизни и особенности строения ёжиков

Оказывается, еж относится к семейству ежовых, а оно одно из древнейших семейств насекомоядных на нашей планете! А значит, еж ест насекомых, а не яблоки и грибы! И зимой в спячке он выживает за счет подкожного жира, который, как известно, на яблоках не накопишь, надо есть что-то более питательное, например, насекомых. И тут мы полностью погрузились в изучение ежовой жизни.

Первые ежи появились много миллионов лет назад, когда еще жили динозавры. Самый распространенный из всех ежей это обыкновенный, или европейский еж. Он живет на всем пространстве от Европы до Тихого океана. В южных степях, полупустынях и пустынях Евразии обитает ушастый еж. Он отличается меньшим размером и большими ушками. В степях Забайкалья и Монголии живет даурский еж, а в горах и пустынях Африки и Ближнего Востока можно встретить лысого ежа.

У нас на Дальнем Востоке живет аму́рский ёж. Водится в северном Китае, на Корейском полуострове и в России — в Приморском крае, на юге Хабаровского края и в Амурской области (в поймах рек Амур и Уссури). Амурский ёж очень похож на обыкновенного ежа, но имеет более светлый окрас. До трети его игл лишены пигмента, поэтому общий цвет его иголок - светло-бурый. Мех на животе бурый, жёсткий, щетинистый. На спине и задней части тела иглы длиной до двадцати четырех миллиметров. Длина его тела восемнадцать – двадцать шесть сантиметров. Вес в зависимости от времени года колеблется от двухсот тридцати четырех до одной тысячи девяноста двух граммов.

Чем отличаются ежи?

Еж отличается от всех других зверей тем, что вместо шерсти у него растут иглы. Они острые и крепкие и не растут только на мордочке, шее, хвостике и брюшке. На одном квадратном сантиметре у ежа пятнадцать иголок, всего их от шести до восьми тысяч. Это главная защита ежа от опасностей окружающего его мира. Ежата рождаются голенькими и весят десять – пятнадцать граммов, а через два месяца их вес становится уже двести пятьдесят граммов. В первые часы жизни, на коже ежат образуются бугорочки, которые скоро лопаются и из них появляются иголки. Иголочки сначала мягкие, но вскоре твердеют и растут очень быстро: по одному миллиметру в сутки. У взрослого ежа иголки внутри пустые и наполнены воздухом. Эти звери не линяют, как другие. Просто их иголочки постепенно по одной выпадают. А на их месте вырастают новые. Одна иголочка растет от двенадцати до восемнадцати месяцев. Поэтому в среднем за год меняется одна иголка из трех. Но принимать защитную позу – свертываться в клубок – ежи могут, только став взрослыми, когда полностью сформируется специальная подкожная мышца, благодаря которой ежики и приобретают такую способность.

Еще одной отличительной особенностью ежей является то, что они имеют тридцать шесть зубов! По своим размерам ежи достигают в длину тридцати сантиметров и в высоту от двенадцати до пятнадцати сантиметров, причем самочки меньше самцов. Оказывается, ежики плохо видят, и основным органом чувств у них является обоняние. А еще ежи умеют плавать, прыгать и бегать со скоростью три метра в секунду! И эти зверьки имеют врожденную способность ориентироваться при дальних перемещениях. Ученые поставили такой опыт: они увезли ежа за тридцать километров от его дома, а он смог найти дорогу домой и направился на свой участок. При благоприятных условиях ежи могут прожить восемь – десять лет.

Где ежики живут?

Еж живет как на низких равнинах, так и в гористых местностях, в лесах, лугах, полях, садах. Лиственный лес с густым кустарником или подгнившие в корнях дуплистые деревья, живые изгороди в садах, кучи навоза или хвороста, дыры в стенах, короче сказать, все места, которые могут предоставить ему убежище, привлекают его к себе, и можно с полной уверенностью рассчитывать найти здесь ежа. Жить ежи любят уединенно и не общаются друг с другом. Территория обитания одного ежа составляет около пятидесяти гектар. У самки территория в пять раз меньше. Каждый еж одиноко трудится над устройством удобного жилища, под густыми кустарниками, под кучами хвороста или в терновнике. Это довольно просторное гнездо, состоящее из листьев, соломы и сена; оно закладывается где-нибудь в яме или под густыми ветвями. Если же готовой ямы не найдется, то ёж сам с большим трудом выкапывает нору и выстилает ее. Такая нора не превышает тридцати сантиметров в глубину и снабжена двумя выходами, из которых один обращен обыкновенно на юг, а другой на север. Иногда, впрочем, при сильном северном или южном ветре ёж, подобно белке, перемещает эти выходы. Ежи ведут ночной образ жизни. Поэтому, если у вас в доме появился ежик, будьте готовы, что ночью вам не даст спать его сопенье и топанье. Громко сопят ежики потому, что, как мы уже упоминали, через обоняние он воспринимает весь мир. А топают эти животные из-за того, что они наступают сразу всей ступней, перенося на нее весь вес тела.

Что они кушают?

Меню ежа достаточно разнообразно. Он ест кузнечиков, тараканов, майских и навозных жуков, личинки, дождевых червей, маленьких птиц, птенцов, лесных и полевых мышей. Причем, всем известно, что ежих не особо шустрое животное. Так как же он может поймать мышь? Благодаря своему обонянию! Ежи находят мышиные норки по запаху и поджидают мышь у ее убежища. Но самое удивительное, что ежи едят змей! И не просто змей, а ядовитых. Как же это происходит? Ежик подходит к змее и кусает ее. Змея бросается на обидчика, но ежик надвигает на лоб свой колючий капюшон, и змея впивается в иголки, разозлившись еще сильнее, она снова и снова нападает на противника, но каждый раз натыкается на крепкие и острые иглы. Обессилев от изнурительного сражения, змея на какое-то время застывает в неподвижности. И тут еж перекусывает ей затылок, а потом съедает. Но если при атаке змея и укусит ежа, то он не почувствует действие змеиного яда. Способность ежей переносить воздействие яда на их организм удивительна! Ежики любят есть пчел и ос, при этом совсем не боятся их укусов! А доза мышьяка, которая смертельна для одного ежа, способна убить двадцать пять человек!

Что ежики делают зимой?

Температура тела ежа около тридцати четырех градусов, и он делает сорок-пятьдесят дыхательных циклов в минуту. Но в период зимней спячки температура тела падает до двух градусов, а частота дыхания снижается до шести – восьми дыхательных циклов. Но даже при этом он все слышит, и при подозрении на опасность может свернуться в клубок. Вот так еж! Длительность спячки ежей определяется климатическими условиями. Там, где зимы теплые, эти зверьки дремлют около месяца. А в суровых условиях Сибири и Дальнего Востока они спят до семи месяцев. Зимнее логово сверху представляет собой большую беспорядочную кучу, состоящую из соломы, сена, листьев и мха, и очень тщательно выстлано внутри. С наступлением первого сильного мороза ёж глубоко зарывается в своем гнезде и проводит все холодное зимнее время в непрерывной спячке. Нечувствительность, вообще свойственная этому животному, даже и в период его оживленной деятельности, достигает в это время своей высшей степени; только если его очень растеребить, он пробудится на минуту, пошатается из стороны в сторону и затем снова моментально засыпает «мертвым» сном. Интересно, что там, где количество морозных дней превышает двести пятьдесят в году, ежи вообще не живут, потому, что они не успевают вырастить потомство и накопить жировые запасы меньше, чем за четыре месяца. Во время своего сна ежи сильно теряют в весе. Осенью, перед спячкой, зверек весит семьсот пятьдесят – девятьсот граммов, а весной около трехсот пятидесяти!

Есть ли у ежика враги?

Большой проблемой для ежей является бесчисленное количество блох, клещей, власоедов, которые находят убежище между иголок. Чтобы от них избавиться, ежики используют сильно пахнущие вещества. Часто катаются на падали, натираются ядовитой кожей жаб, «купаются» в муравейниках и даже валяются в окурках. Образ ежа, несущего на спине яблоки в нору, в качестве зимних запасов, имеет реальное происхождение. Нанизывая на колючки дикие яблочки, ежи вводят паразитов их кислым соком. Держать дома ежей небезопасно, поскольку они являются переносчиками серьезных заболеваний. Например, клещевого энцефалита.

Интересно, а есть ли у такого колючего зверя враги в лесу? Попробуй, доберись до него, когда он свернулся в клубок! Оказывается, не зря лиса является самым хитрым зверем в сказках. Уж она-то не отпустит ежа просто так. Для начала попробует его скатить в воду, где еж тут же развернется и станет беззащитным. Но ведь водоемы не всегда рядом. Тогда лиса опорожняет свой мочевой пузырь на ежика, а этого еж просто не в силах вынести, он тут же забывает об опасности и разворачивается. Охотятся на ежей и филины. Их клювы и лапы настолько длинны и нечувствительны, что они без труда могут схватить ежа за его колючие доспехи.

Как человек относится к ежам?

А каково отношение человека к ежу? Многие люди ловят ежей, чтобы  поселить их у себя дома. Но! Как мы выяснили, это не самый лучший домашний питомец. Но за неделю проживания он уничтожит всех насекомых в доме, если таковые имеются. Оказывается, ежей едят, правда, только цыгане и прочий кочующий народ, но все-таки его мясо съедобно, любители изобрели даже особенный способ его приготовления. Настоящие мастера кулинарного искусства обмазывают ежа толстым слоем месива из липкой глины и в этой оболочке кладут его в огонь, наблюдая, чтоб он не пригорел, и для этого поворачивая его время от времени со стороны в сторону; как только слой глины станет сухим и твердым, жаркое снимают с огня, дают ему немного остынуть и затем отколупывают оболочку, вместе с которою отходят и иглы, приставшие к глине. При таком способе приготовления весь сок остается в жарком, и получается превосходное кушанье, по словам тех, кто его ест. Раньше в Испании немало поедали ежей, особенно во время поста. У древних еж имел свое место и в медицине: его кровь, внутренности и даже помет употреблялись на приготовление разных лекарств. И теперь еще жир ежа считается целебным средством. Колючую кожу этого зверька древние римляне употребляли для ворсования шерстяных сукон и поэтому вели ежовыми шкурами оживленную торговлю, которая доставляла такой значительный доход, что для урегулирования ее потребовалось особое постановление сената. Кроме того, колючая шкура употреблялась в качестве гребня для чесания льна. Некоторые сельские хозяева и посейчас пользуются ежовою шкурою, когда нужно отнять от матери теленка; для этого к носу сосуна привязывают кусочек колючей ежовой шкуры и этим заставляют мать избегать питомца, становящегося ей уже тягостным, и приучить его к другой пище. Кроме всего этого некоторые шапочники приготовляют из натуральной ежовой шкуры особого рода колючие головные уборы.

Да, и в природе человек сильно влияет на ежовую жизнь. Во время лесных пожаров, причиной которых в огромном количестве случаев является человек, гибнет много ежей. Поскольку естественная реакция ежика на дым – сворачивание в клубок, а не спасение бегством. Кататься же, свернувшись в клубок, как в мультфильмах, эти зверьки не могут. Основным врагом ежа на сегодняшний день стал автомобиль. В районах, где очень много дорог, под колесами ежегодно гибнет около четверти ежей, живущих в этих местах. И еще одна причина повышенной смертности ежей – применение химических удобрений в сельском хозяйстве.

Здесь пока нет комментариев.


Войти или Зарегистрироваться (чтобы оставлять отзывы)