Почему исчезли динозавры

Сейчас наша Земля - это планета людей. По соседству с нами живут еще сотни тысяч видов живых существ. Трудно представить себе, что когда-то на нашей планете не было ни одного из привычных нам животных, а еще труднее смириться с тем, что на Земле не было и человека. 200 млн. лет назад полновластными ее хозяевами были рептилии - динозавры, населявшие Землю в мезозойскую эру (триасовый, юрский и меловой периоды).

В наш современный 21 век кажется, что не осталось ни одной отрасли науки, которую бы досконально не изучил человек. Однако, наука палеонтология, которая, как и история, занимается изучением прошлого, на некоторые интересные вопросы до сих пор не может дать однозначный ответ.

Палеонтология изучает далёкие и неизведанные эпохи, растения, животные, бактерии и микробы, которые когда-то существовали на нашей планете. Ряд исследований палеонтологов посвящён удивительным по красоте и величию животным, которые, к сожалению, не дожили до наших дней, - динозаврам.

Ученые, пристально изучающие причины возникновения, расцвета и вымирания динозавров, до сих пор не могут дать однозначный ответ на некоторые вопросы об этих гигантских животных. А все неизведанное еще больше привлекает внимание к загадкам. Вот это и стало причиной моей работы. Может быть, она не столько исследовательского характера, как реферативного, но я, словно настоящий исследователь, интересуюсь всем, что имеет отношение к динозаврам, и некоторыми соображениями хочу поделиться в своей работе.

Термин <<динозавр>> был придуман англичанином Р. Оуэном, и означает в переводе с греческого <<ужасный ящер>>. Впервые кости динозавров были обнаружены сотни лет назад. С тех пор ученые проделали огромную кропотливую работу, благодаря которой мы можем хоть чуть-чуть приблизиться к таинственным обитателям нашей планеты, исчезнувшим примерно 65 млн. лет назад.

Считается, что первые динозавры появились на Земле в триасовый период (225 млн. лет назад) и были небольшими хищниками ростом 1,2 - 2 м, вооруженные когтями и страшными зубами. В юрский период, когда на нашей планете буйствовала растительность, появились гигантские длинношеие растительноядные динозавры. А вот тираннозавры, хищники, появились гораздо позже других динозавров, лишь в меловой период.

В целом эти рептилии обитали на Земле примерно 160 млн. лет. Это в 50 раз больше того времени, которое на планете существует человек.

Мы привыкли представлять себе динозавров огромными ящерами, населявшими сушу. Но были и такие, средой обитания которых являлись древние моря и небеса. Например, первые птерозавры возникли около 230 млн. лет назад, в триасский период, задолго до появления первых птиц, и, хотя они очень отличались от динозавров, некоторые ученые полагают, что они могли происходить от одних и тех же животных, обитавших на Земле в более ранние эпохи. Другие обитатель планеты - морские ящеры, проводили всю жизнь в теплой воде. Длиной они были примерно с легковой автомобиль, а вес их в 14 раз превышал вес современного человека.

Следует отметить, что динозавры были разнообразны. Одни из них были огромными и неповоротливыми, другие - не крупнее индюка, третьи могли развивать огромную скорость. Но можно выделить и общие черты ящеров.

Ученые полагают, что:

У динозавров были хорошие зрение и слух;

Осязание было скорее плохим из-за грубой и толстой кожи;

Обоняние было, скорее всего, превосходным, особенно у хищников;

Зубы были не только самозатачивающимися, но и могли вырастать вновь. Некоторые динозавры за свою жизнь могли сменить 10000 зубов.

Bсе динозавры не были живородящими. Они откладывали яйца, из которых потом вылуплялись детеныши.

Некоторые загадки ящеров не раскрыты до сих пор. Например, были они теплокровными или холоднокровными. Также доподлинно не известно, какого цвета была кожа динозавров. Ученые полагают, что цвет их кожи зависел от среды обитания и мог быть как <<маскировочным>>, так и ярким. Изучив мозговые кости динозавров, ученые сделали вывод о том, что большой рост вовсе не означает наличие большого ума. Самыми крупными были те участки мозга, которые управляют чувствами, а вот участок мозга, отвечающий за сообразительность, ничтожно мал.

Самым <<умным>> динозавром можно считать троодона, мелкого шустрого хищника. А вот огромный травоядный стегозавр, при весе 6-8 тонн и длине 9 м, имел мозг величиной с грецкий орех.

Срок жизни динозавров составлял как минимум 80 лет. Правильно будет предположить, что наибольшее количество врагов было у мирных растительноядных динозавров. Не зря же природа снабдила их различными приспособлениями для самозащиты: от костяных шипов на конце хвоста до сплошных панцирей, словно броня защищавших тело анкилозавра. Но не всегда причудливые наросты на теле динозавров служили для обороны от врагов. Ими прекрасно можно было драться и с сородичами, разрешая спор за территорию или самок.

Где же обитали динозавры? Иногда ученые обнаруживают окаменелости одного и того же вида динозавров на разных материках и даже в Антарктиде. Дело в том, что 230 млн. лет назад, когда на планете только возникли динозавры, мир выглядел иначе, чем сегодня. На планете существовал только один огромный материк, именуемый <<Пангея>> (т.е. вся Земля), омываемый со всех сторон океаном. Континенты стали дрейфовать, отделяясь друг от друга, только в поздний меловой период, поэтому динозавры могли мигрировать на большие территории. Динозавры, жившие в поздний период, встречаются только в отдельных частях света, т.к. не могли перемещаться с одного континента на другой, разделенные водой.

Рассмотрим группы динозавров, имеющих одинаковые отличительные признаки. Точно так же, как и современные животные, динозавры разделяются учеными на группы, или семейства. Это разделение называется классификацией. Кроме того, что всех динозавров можно разделить на хищников и растительноядных, существуют две основные группы, или отряда, динозавров - ящеротазовые и птицетазовые.

К ящеротазовым динозаврам относятся завроподы (которые были гигантских размеров и являлись травоядными) и, совершенно не похожие на них, тероподы (двуногие хищники). Любопытно, что предков современных птиц относят к отряду ящеротазовых, а не птицетазовых.

Все птицетазовые динозавры были растительноядными. Их можно разделить на три основные группы: орнитоподы, рогатые динозавры и броненосные динозавры.

Здесь пока нет комментариев.


Войти или Зарегистрироваться (чтобы оставлять отзывы)