Почему вымерли динозавры

Наша Земля - очень древняя планета. Она сформировалась около 4.500 млн. лет назад. Первыми живыми существами на Земле были простейшие одноклеточные - бактерии и водоросли. Амфибии»(земноводные) вышли на сушу около 370 млн. лет назад. Какое - то время они оставались властелинами мира. Но полноценно господствовать на суше они не могли: время от времени им приходилось возвращаться к воде, чтобы отложить яйца.

В итоге именно из-за этого им пришлось уступить мировое господство рептилиям. Среди рептилий выделилась группа архозавров - « древних ящеров », похожих на современных крокодилов. И по-видимому, такой вид ящеров, как эупаркерия стала родоначальником динозавров.

Динозавр - слово известное всему миру, означающие по-гречески «ужасный ящер».

Широко известные, они стали в представлении большинства людей своего рода сказочными героями, далёкими от научной реальности. Знаменитый английский анатом Ричард Оуэн понял, что это не просто гигантские ящерицы, а особая группа животных, предложив в 1842 году термин « динозавр ».

Первые динозавры появились около 220 млн. лет назад. Но как представить себе, насколько давно это случилось? Может показаться, что динозавры жили, чуть ли не на заре времён, но на самом деле Земля возникла гораздо раньше, чем на свет появился первый динозавр. Наша планета успела много раз измениться до неузнаваемости. Менялись формы и размеры континентов и морей, менялся климат, преображались животные и растения. Изменялись и динозавры. В результате чего на свет появилась множество самых разнообразных видов этих самых крупных животных в истории Земли.

Форма и размеры каждого динозавра определялись его образом жизни. Маленький и проворный компсогнат питался мелкими животными и быстро бегал, охотясь на них. Аллозавр был гигантским ящером, свирепым и мускулистым, а длинношеий диплодок без труда доставал листья с высоких ветвей, до которых не дотягивались другие динозавры.

Итак, динозавры, до того как появился первый человек, были властелинами нашей планеты. Они жили на суше. Это холоднокровные животные. Температура их тела полностью зависела от температуры окружающей среды. Лапы динозавра находились под туловищем. Благодаря этому им было легче передвигаться. Динозавры ходили либо на двух, либо на четырёх лапах.

Динозавр считается одним из самых преуспевающих существ, когда-либо живших на Земле.

А на сколько умны были динозавры?

Мозг - это « центр управления » в организме любого животного. По особым каналам - нервам - он посылает сигналы ко всем органам тела. Без сигналов-команд динозавры не смогли бы ни питаться, ни двигаться, ни нюхать, ни видеть, ни царапаться.

Сейчас известно примерно тысяча видов динозавров, останки этих рептилий обнаруживаются на всех континентах, включая с 1986 года и Антарктиду.

ПРОТОЦЕРАТОПС

«Предшественник рогатого глаза». Протоцератопс - не очень крупный динозавр: размером с большую собаку (длина - около 1.8 метра, высота - 1 метр). Но выглядел он довольно грозно: массивная голова, острые клювовидные челюсти, большой костяной воротник.... А питался он исключительно растениями. У него было грузное туловище и длинный толстый хвост (для сохранения равновесия). Передвигался ящер на четырёх ногах - толстых и коротких, но всё же позволявших ему довольно быстро бегать в случае опасности. Его шею прикрывал костяной воротник, который с возрастом становился всё больше и шире, и служил защитой от хищников. Самцы в брачный период красовались перед самками, выставляя воротники на показ. Учёные предполагают, что головы, воротники и гребни самцов были крупнее, чем у самок.

Благодаря крупным и мощным челюстным мышцам протоцератопс мог срывать загнутом клювом жёсткие листья. Затем измельчая пищу зубами, похожими на ножницы.

Учёные нашли несколько гнёзд протоцератопса, расположенных неподалёку друг от друга. Это позволяет предположить, что протоцератопсы жили семейными группами или целыми стадами. В 1922 году научная экспедиция обнаружила при раскопках в пустыне Гоби (Монголия) кладки яиц протоцератопса. Это были первые яйца динозавров, попавшие в руки учёных. Так палеонтологи доказали, что динозавры откладывали яйца. В одном гнезде нашли целых 30 яиц. Учёные предполагают, что эти яйца принадлежали не одной, а нескольким самкам, которые пользовались одним гнездом сообща. Протоцератопсы жили около 110-66 млн. лет назад (последняя треть мелового периода), в Монголии.

Динозавр - хищник. ОВИРАПТОР

«Похититель яиц». Быстроногий овираптор был размером всего лишь с волка (длина - от 1.5 - 2 метра). Однако ему хватало нахальства воровать яйца прямо из-под носа гораздо более крупных динозавров. Первый скелет овираптора нашли в 1923 году, рядом с гнездом, полных яиц протоцератопса. Череп динозавра был раздавлен. Учёные полагают, что овираптор погиб, пытаясь похитить чужие яйца. Вероятно, протоцератопс застал грабителя рядом с гнездом и в гневе размозжил ему голову мощным ударом ноги.

У яиц динозавров была прочная скорлупа, в отличие от куриных яиц и разбить их было не так - то просто. Из верхней челюсти овираптора вместо обычных зубов торчала пара острых, как кинжалы, длинных клыков. Ими можно было без проблем протыкать скорлупу яиц. Отсутствие зубов ничуть не мешала овираптору. Крючковатый клюв и сильные челюсти легко справлялись с яйцами. Челюсти его, подобно щипцам для орехов, сокрушали даже твёрдую скорлупу. У некоторых особей на носу, около ноздрей, имелась небольшая костяная шишка.

У других голову венчал большой гребень. Зачем овираптору шишка на носу? Учёные не знают точного ответа. Удалось найти несколько черепов этого ящера, и у всех овирапторов шишки на носу имели разною форму. Возможно, с возрастом шишка увеличивалась. Черепа некоторых овирапторов увенчаны причудливыми гребнями, но у других гребней не было. Возможно, гребни украшали только черепа самцов. Короткий череп и большие глаза делают овираптора несколько похожим на казуара - большую нелетающую птицу, которая живёт в Австралии в наши дни.

Некоторые гадрозавры год за годом возвращались на одно и то же место гнездования, целые стада ящеров откладывали яйца на одной и той же привычной территории. Это облегчало жизнь овираптору: в период гнездования гадрозавров он совершенно точно знал, где брать свежие яйца!

На передних лапах овираптора имелась по три пальца. Первый палец был чуть короче остальных и достаточно подвижный. С его помощью овираптор хватал яйца динозавров и цепко держал их, пока содержимое не будет выпито. Овираптору не нужен был автомобиль. Разграбив гнездо, он убегал с места преступления на своих двоих мощных мускулистых ногах. Поскольку острых зубов для самозащиты у него не было, от разъярённых родителей его спасало только проворство. На каждой ноге было по три крепких пальца с когтями, которыми овираптор цеплялся за неровности почвы, чтобы не потерять равновесие.

Овирапторы жили около 80 млн. лет назад (последняя треть мелового периода), в Южной Монголии.

Почему вымерли динозавры?

С тех пор как были открыты динозавры, исследователи неизменно задавались вопросом, почему в конце мелового периода они так бесследно исчезли. На этот счет было выдвинуто более ста гипотез, но почти все они оказались несостоятельны. Часто упускалось из виду, что, в отличие от динозавров, другие группы животных - крокодилы, ящерицы, змеи, черепахи, птицы и млекопитающие - пережили это критическое время. Почему они оказались исключением?

С другой стороны, одновременно с сухопутными динозаврами исчезли и морские ящеры, аммониты и мелкие морские животные, а также наземные растения. Значит, и на них повлияли те же причины! Несостоятельны гипотезы о всемирном потопе - ведь вымерли и морские животные, а многие наземные не пострадали вовсе. Не имеют под собой основания и гипотезы об истреблении динозавров первобытным человеком, который, как уже доказано, появился лишь спустя 60 миллионов лет.

Внутренние причины, связанные с самими динозаврами, например их огромный рост и неповоротливость, нельзя считать достаточными, поскольку вымерли и самые маленькие, и самые быстрые динозавры. Не выдерживают критики и предположения о том, будто хищные динозавры уничтожили растительноядных, а затем и сами погибли от голода или будто всех динозавров поели небольшие млекопитающие. Но тогда почему они не тронули пресмыкающихся, доживших до наших дней?

Одна из новейших гипотез выдвигает в качестве основной причины внезапно происшедшую на Земле катастрофу - столкновение с огромным метеоритом. Согласно этой гипотезе, на Землю упало небесное тело диаметром десять километров. От удара поднялось вверх такое количество пыли, что небо над всей Землей потемнело на многие месяцы. Погибли растения, нуждающиеся в солнечном свете, вслед за ними растительноядные животные, а затем и хищники. Произошло похолодание, так как солнечные лучи не достигали больше земной поверхности. Потом снова наступило потепление, когда верхние слои воздуха снова разогрелись. И даже если некоторым видам удалось пережить катастрофу, то они все равно погибли затем в результате ее последствий, растянувшихся на годы и века. Если эта катастрофа, о вероятности которой можно судить по целому ряду признаков, была действительно столь разрушительной, то внезапное вымирание всех динозавров вполне объяснимо. Но совершенно непонятно, как смогли выжить такие чувствительные представители животного мира, как птицы!

Более убедительна и обоснована та точка зрения, что вымирание динозавров произошло не внезапно, а продолжалось в течение довольно длительного кризисного периода. Постепенно ухудшались условия обитания для тех животных, которые были приспособлены к повсеместно существовавшему до этого равномерному теплому и влажному климату, к богатому растительному и животному миру. Постоянные перемещения континентов и морей привели к существенным климатическим изменениям. Вследствие смещения земной коры и расширения г океанического дна все больше мелководных областей превращалось в участки суши с более скудной растительностью. Теплые условия без каких-либо перепадов температур сменились более холодными ночами и более суровыми зимами.

Многие динозавры лишились привычных условий питания, когда повсюду пищи было в избытке. Холодные ночи и зимы неблагоприятно

сказывались на выведении потомства. Детеныши росли медленнее, отдельные виды динозавров становились все более редкими и постепенно начали вымирать, в одних регионах раньше, в других позже. Кризисный период продолжался на суше, по крайней мере, пять миллионов лет. Происходил процесс вымирания динозавров и летающих ящеров. Наряду с ними исчезали также целые виды растений и млекопитающих, но им на смену уже приходили новые.

Удар метеорита или какая-то иная внезапная катастрофа могли лишь существенно нарушить условия обитания животных и растений и вызвать процесс постепенного вымирания многих их видов, но не уничтожить их сразу. Такая точка зрения дает более логичное объяснение загадочному исчезновению динозавров.

Возможные объяснения вымирания динозавров

  • Конкуренция со стороны млекопитающих
  • Общее охлаждение климата
  • Уменьшение размеров мозга

Здесь пока нет комментариев.


Войти или Зарегистрироваться (чтобы оставлять отзывы)