Животные Южной и Северной Америки

В Калифорнии, на территории США, есть леса, в которых растут самые высокие на земле деревья – секвойи. Они произрастают на полосе примерно 750км длиной и 8-75км шириной вдоль побережья Тихого океана. Деревья иногда растут у самого берега, иногда взбираются на высоту до 920 метров. Секвойя любит влажность, которую приносит с собой морской воздух. Высочайшие и старейшие деревья растут в ущельях и глубоких оврагах, куда круглый год могут добраться потоки влажного воздуха и где регулярно случаются туманы.

Знаете ли вы размеры этого редкого дерева?

Они не только самые высокие, но и самые старые: возраст многих из них составляет 2000 - 3000 лет, высота – более 100 метров, а толщина ствола – от 6 до 9 метров. Шишки секвойи бывают размером с большую дыню.

Крона конической формы, ветви растут горизонтально или с легким наклоном вниз. Кора очень толстая, до 30 см толщиной, и сравнительно мягкая, волокнистая, красно-коричневого цвета, после снятия, со временем темнеет. Корневая система состоит из неглубоких, широко раскинувшихся боковых корней.

СКУНС

Этот ни от кого не прячется: широкими белыми полосами на почти черном теле издалека привлекает внимание. Но приблизится к нему, мало кто решается: при опасности он испускает такой отвратительный запах, что, ни звери, ни люди не выдерживают – поскорее убегают подальше

Этот черно-белый зверек размером с кошку имеет большой распушённый хвост и похож на плюшевую игрушку или на героя мультфильма. Но не обольщайтесь: скунс – родственник хорька, и как и он, у основания хвоста имеет две небольшие железы, вырабатывающие мускус с отвратительным запахом! Когда ему угрожает опасность, он может окатить врага этой маслянистой, тошнотворной и едкой жидкостью. К счастью, скунс пользуется этой защитой только в крайнем случае. В самом деле, если его потревожить, то сначала он начинает рычать или свистеть и быстро стучать о землю передними лапками. Как он питается?

Скунс ночной житель: он питается ночью, разрывая землю своими длинными когтями в поисках насекомых, личинок, растений и мелких животных.

Как зимует?К концу осени у него образуются достаточные запасы жира; и тогда он выбирает нору поглубже, в которой зимует и рождает весной от четырех до шести детёнышей.

ЮЖНАЯ АМЕРИКА

На реке Амазонке, встречается одно из необыкновенных растений мира – кувшинка виктория регия. Великолепны её цветки, живут они около полутора суток, успевая за это время трижды поменять свой цвет. Но ещё удивительнее листья: круглые с бортами они бывают до 2 метров в диаметре.

Открытие виктории регии было одной из самых громких ботанический сенсаций в истории. Это случилось в 1836 году. Р. Шомбургк обнаружил в Южной Америке кувшинку с гигантскими двухметровыми! листьями и огромными благоухающими цветками. Он назвал растение викторией в честь восемнадцатилетней, очень красивой английской королевы Виктории, только что вступившей на престол и к тому же интересовавшейся ботаникой. Позднее кувшинку стали называть виктория регия, что значит виктория царственная. Весть об открытии необыкновенного растения разнеслась по всему миру. Через несколько лет Шомбургку "за заслуги перед Британской империей" был присвоен титул баронета. Водоизмещение листьев виктории так велико, что туземцы пользуются ими как плавсредством. Кроме того муку из корней этого растения употребляют в пищу.

ЛАМА

Ламы - это жвачное животное, родственница верблюда, но у них нет горбов, и живут они не в пустынях, а в высокогорьях Южной Америки.

Лама очень вынослива, и её используют в основном как вьючное животное: она может нести груз 50 кг в течение 12 часов! Местные жители давно одомашнили лам. Эти животные не болеют горной болезнью, не бояться сильных холодов. Что они едят? Ламы жуют жвачку, как коровы. Они глотают траву, отрыгивают её полупереваренной, а потом снова долго пережевывают перед тем, как съесть окончательно. Почему лама плюется? Лама плюется, но не от недостатка уважения, как часто думают, а чтобы напугать и обратить в бегство своих врагов! Поэтому старайтесь не провоцировать её: ведь неприятно попасть под душ слюны ламы. Фу, гадость!

Почему выращивают лам? Её выращивают в основном из-за ценной шерсти. Из их длинной шерсти делают теплую ткань, из кожи - обувь и перчатки, а из жира – свечи.

ЛЕНИВЕЦ

Ленивцы животные величиной с крупную кошку, живут в тропических лесах Южной Америки. Ленивец оправдывает свое имя. Он спит не менее 18 часов в сутки, а проснувшись ведет неторопливый образ жизни. Он медленно лазает по деревьям, повиснув на своих длинных руках, которые, заканчиваются тремя длинными загнутыми когтями. Он редко спускается с дерева. Ленивец настолько адаптировался к висячему образу жизни, что у него даже шерсть растет в противоположном направлении (от живота к спине). Зеленоватая шерсть позволяет ему сливаться с листвой.

Ленивец необыкновенно медлителен. Он неторопливо перебирается с одной ветки на другую, лишних движений не делает - экономит энергию. Питается так же неспешно: срывает листья, жует их и даже переваривает их как в замедленной съемке.

Ленивец не моется, хотя умеет плавать. Поэтому в его шкуре заводятся микроскопические водоросли, придающие ей зеленоватую окраску. Сине-зелеными водорослями кормятся гусеницы, которые там же на шерсти окукливаются и превращаются в бабочек.

Самка раз в год рожает одного детеныша и, пока он не подрастет, не расстается с ним. Малыш ленив от рождения. Он обхватывает маму за спину и часами висит так, не меняя положения, - спит ли она или не спеша путешествует по деревьям.

БРОНЕНОСЕЦ

Смотрите, какое диковинное животное! У этого причудливого животного все тело от головы до хвоста покрыть покрыто броней из костных пластинок. При рождении броня мягкая, но быстро твердеет. Это настоящие доспехи. Для большей гибкости посередине туловища эти пластинки располагаются в виде поясов, соединенных между собой мягкой волосатой кожей. Их у разных видов от трех до девяти.

Этот зверек от 12 до 100 см в длину может жить практически везде, но он не выносит ни засухи, ни холода. Спит он в норе, вырытой на двухметровой глубине. Обычно он живет в одиночестве.

Нюх позволяет броненосцу учуять даже спрятавшееся под землей животное. Он выкапывает добычу мощными когтями, мордой отгребая от себя грунт. Чтобы не наглотаться земли, зверь задерживает дыхание на несколько минут. Ест броненосец насекомых (муравьев, термитов), грибы, коренья и падаль.

Девятипоясный броненосец – хороший пловец, владеющий особыми секретами плавания. Накачав в желудок и кишечник воздух, он держится на воде и не тонет, как поплавок. Кроме того он умеет бегать по дну.

При опасности броненосец сворачивается в шар. Ни один хищник не в силах его прокусить, ни развернуть. Иногда хитрец броненосец стремительно закапывается прямо под носом у врага.

Здесь пока нет комментариев.


Войти или Зарегистрироваться (чтобы оставлять отзывы)